Venezuela omzeilt sancties met Bitcoin-betalingen voor paspoorten

Er zijn aanwijzingen dat Venezuela met Bitcoin experimenteert om de economische sancties van de VS te omzeilen.
Het overheidsdepartement dat paspoorten uitgeeft, voegde gisteren BTC toe als betalingsoptie voor sommige bezoekers aan zijn website.
Hoewel het nieuws opnieuw laat zien dat Bitcoin perfect werkt voor censuurbestendige betalingen, kan verdere adoptie door Venezuela problematisch zijn voor de toekomst van het digitale bezit.

Het Zuid-Amerikaanse land Venezuela lijkt een zeer korte proef te hebben uitgevoerd met het accepteren van Bitcoin-betalingen voor paspoortaanvragen.

SAIME (de administratieve dienst van het land voor identificatie, migranten en buitenlanders) voegde gisteren de optie toe voor sommige overzeese aanvragers alvorens deze snel weer te verwijderen.

De ontwikkeling, gemeld door BeInCrypto Spanje, volgt op een recente uitbreiding van VISA en MasterCard om in het land te opereren, volgens de Amerikaanse sancties die afgelopen zomer zijn aangekondigd tegen Venezuela [APNews].

Bitcoin zou een levensvatbare oplossing kunnen zijn voor de regering om diensten te verlenen aan Venezolaanse burgers die worstelen met traditionele betalingsreuzen in het buitenland.

Is Venezuela op zoek naar Bitcoin als alternatief voor Visa en MasterCard?

Terwijl Nicolas Maduro’s regering het proces niet heeft bevestigd of ontkend, toont het bewijs dat gisteren op Reddit en Twitter is geplaatst een optie om te betalen in Bitcoin op de SAIME-website.

Het is sindsdien verwijderd. Het bewijs geeft echter steun aan de theorie dat SAIME het heimelijke proces heeft gebruikt om de blokketen te testen en de onlangs geïntensiveerde economische sancties van de VS te ondermijnen. De mogelijkheid om in Bitcoin te betalen was niet voor alle aanvragers beschikbaar.

Degenen die beweerden dat ze probeerden een paspoort aan te vragen vanuit Venezuela tijdens het proces, werden begroet met opties om te betalen in bolivars (de nationale munt van Venezuela) of de door de staat uitgegeven digitale munt van het Maduro-regime, de petro.

De optie was blijkbaar alleen aanwezig voor sommige overzeese Venezolanen, maar de criteria voor de selectie blijven onbekend. Screenshots met Bitcoin-ondersteuning bij SAIME laten ook zien dat betalingen met Visa en MasterCard „Coming Soon“ waren.

Industrie-waarnemers waren verheugd om een werkende Bitcoin-oplossing te zien in vergelijking met niet-functionele traditionele betalingsnetwerken. Uit de verschillende geposte afbeeldingen op het betaalscherm blijkt dat de Venezolaanse autoriteiten de BTC Pay Server gebruiken om transacties te vergemakkelijken.

Desperation Forcing Bitcoin Adoption in Venezuela?

De V.S. heeft lang geleden sancties opgelegd aan de worstelende Zuid-Amerikaanse natie. Volgens het laatste rapport van de Congressional Research Service zijn de sancties een reactie op de drugshandel in Venezuela, de dubieuze staat van dienst op het gebied van de mensenrechten en de wijdverbreide politieke corruptie.

Vorig jaar verhoogden de VS de druk op het Maduro-regime met dank aan het Amerikaanse ministerie van Financiën. In augustus 2019 tekende president Trump een uitvoerend bevel om eigendommen van de Venezolaanse regering in de VS te bevriezen. De wet bedreigt ook degenen die zaken doen of zaken doen met de Venezolaanse autoriteiten.

Als onderdeel van de bijgewerkte sancties gaf het ministerie van Financiën grote kredietbedrijven zoals Visa en MasterCard zes maanden de tijd om hun lokale activiteiten af te bouwen. Toen de periode in maart werd afgesloten, gaven de VS een vergunning af aan grote betalingsbedrijven om zaken te blijven doen met verschillende Venezolaanse banken, waaronder de Banco Central de Venezuela.

De update van maart stelt Amerikaanse creditcardmaatschappijen grotendeels vrij van sancties. Het is echter duidelijk dat de Trump-administratie de maatregelen om Maduro te dwingen af te treden overweegt.

In deze context is Maduro’s recente interesse in het accepteren van Bitcoin-betalingen zeer zinvol. Nog meer, gezien de vijandigheid van Trump tegenover de Petro en zijn daaropvolgend verbod voor Amerikaanse burgers om het ook te gebruiken.

Venezuela’s evoluerende relatie met Bitcoin

De relatie van Venezuela met Bitcoin is een hot item in de industrie. Op het eerste gezicht lijkt de door hyperinflatie geteisterde en autoritair geleide natie de perfecte voedingsbodem te zijn voor de adoptie van Bitcoin.

De inflatie is gestegen tot een krankzinnige 10 miljoen procent. Veel industrie-analisten gebruiken deze statistiek om te pleiten voor hyper-Bitcoinisatie in het land. Anderen hebben echter betoogd dat de focus van de gemiddelde Venezolaan ligt op overleven in plaats van op waardebehoud.

Voor een periode leek het erop dat de Bitcoin-mijnbouw goed gepositioneerd was om te gedijen en sommige Venezuelanen een betrouwbaar inkomen te bieden. De Venezolaanse burgers genieten van een ongelooflijk laag elektriciteitstarief, waardoor het een van de meest winstgevende plaatsen is om BTC te ontginnen op de planeet. Echter, rapporten uit 2018 stellen dat de autoriteiten niet tolerant waren.

Een geïnterviewde Hackernoon artikel beweert dat ambtenaren die mijnbouwapparatuur in beslag namen deze daadwerkelijk gebruikten om Bitcoin Trader zelf te ontginnen. De anonieme persoon beweert te hebben samengewerkt met mensen die de in beslag genomen ASIC’s hadden helpen opzetten.

Later eiste de regering dat alle mijnwerkers zich zouden registreren en belasting zouden betalen over de gewonnen winsten. Tegenover de verscherpte sancties blijft Maduro zijn eigen digitale munt, de Petro, promoten als het beste alternatief.

Eerder dit jaar verordende hij dat alle luchtvaartmaatschappijen die vanaf Caracas vliegen moeten betalen voor brandstof met behulp van de pseudocryptocurrency. Het nieuws volgde op de goedkeuring eind vorig jaar om ambtenaren en gepensioneerden in Petros [Frankrijk24] te betalen.

Venezuela’s gebruik van cryptocurrency heeft de V.S. gerammeld

Het is duidelijk dat het belang van Venezuela en het gebruik van cryptocurrencies rechtstreeks voortvloeit uit de Amerikaanse sancties. Het Maduro-regime is in de petro en toont nu duidelijk de bereidheid om creatief te zijn als het gaat om het ontwijken van sancties.

De inspanningen zijn niet onopgemerkt gebleven in de VS. Afgezien van het olieverbod hebben de Amerikaanse Immigratie en Douane Handhaving (ICE) en Homeland Security onlangs een premie van 5 miljoen dollar gegeven voor degenen die informatie verstrekken die leidt tot de arrestatie van ene Joselit de la Trinidad Ramirez Camacho. Camacho is de huidige Superintendent van Venezuela voor Cryptocurrency.

Volgens een persbericht van begin juni is Camacho aangeklaagd wegens schending van de International Emergency Economic Powers Act, de Kingpin Act en andere sancties in verband met het Office of Foreign Asset Control van het Amerikaanse ministerie van Financiën.

Is het Bullish voor Bitcoin om zo’n bedrijf te houden?

De Bitcoin-industrie lijkt verdeeld over dit laatste nieuws. Aan de ene kant laat de adoptie duidelijk zien dat Bitcoin precies zo werkt als bedoeld, en de Amerikaanse overheid, zoveel als zij zou willen, heeft geen bevoegdheid om BTC-transacties te sanctioneren.

Aan de andere kant maken sommige experts zich zorgen dat Bitcoin de perfecte oplossing is voor slechte actoren. Jarenlang hebben critici digitale valuta in dezelfde categorie geplaatst als drugshandelaren. Dit was een populaire kritiek, en velen associëren Bitcoin vandaag de dag nog steeds met duistere webmarkten.

Het gebruik van de cryptocurrency door Venezuela om sancties te omzeilen lijkt zeker nieuwe brandstof te leveren aan Bitcoin-naaiers. Inderdaad, Donald Trump is geen onbekende voor kniebuigingen. Als Venezuela Bitcoin blijft gebruiken om sancties te ontduiken, is het denkbaar dat het Witte Huis in de nabije toekomst cryptocurrency aan banden legt.